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为什么对Facebook的第一个视频游戏机感到兴奋

  • 2019-12-23 10:23:35    来源:   作者:

当Facebook在许多月前购买Oculus时,我很担心。Facebook当时没有很好的声誉,现在声誉甚至更糟。但是后来Oculus Quest出现了,我对Facebook对Oculus所做的一切怀疑和恐惧突然平息了。作为几年前删除了Facebook帐户却再也没有回过头的人,我对Facebook所做的事情感到非常兴奋,这有点奇怪。

那么为什么突然改变心意呢?历史证明。自从2014年Facebook收购Oculus以来,Oculus已经从一个真正的Kickstarter项目中脱颖而出,成为不可忽视的力量。多年以来,Oculus Studios已从一群开发了引人入胜的短片和经验的开发人员成长为一家正在开发大片AAA内容的工作室。

独立VR起飞并成为主流的时机再好不过了。

最近收购了有史以来最成功的VR游戏(Beat Saber)的开发商Beat Games,证明了他们愿意继续投资建立必备的游戏库。它们也吸引了许多引人注目的,经过验证的开发人员的注意力。

现在,它也是唯一一家能够发布成功的独立VR头戴式耳机的公司,其含义直到现在才在整个行业中得到体现。独立虚拟现实并不是一个漂亮的名词。它不容易引起人们的兴趣。取而代之的是,Facebook需要开始推销Oculus Quest的真正含义:虚拟现实视频游戏机。

时机再好不过了。Nintendo Switch的成功证明专用移动游戏已无处可寻,并且也不会被智能手机上的廉价触摸游戏所取代。在其他市场蓬勃发展的同时,游戏玩家仍然希望获得一种不会以任何方式淡化的体验,同时仍然不愿意牺牲移动性或可访问性。这就是为什么Oculus Quest是VR所需要的。

建立在移动基础上

当Oculus在2018年秋季宣布Quest时,许多人嘲笑Quest是基于Snapdragon 835移动芯片组构建的。毕竟,这是与2017年春季为移动电话供电的芯片组相同的芯片,到它推出时已经有两年历史了。鉴于我们多年来从移动芯片组中看到的无与伦比的处理能力提升,具有两年历史的移动芯片组具有复杂的运动跟踪房间规模VR体验,似乎荒唐可笑,这似乎完全不可能。

但是,Oculus的开发人员确实做到了这一点,他们是由行业编码魔术师John Carmack(来自Wolfenstein,Doom和Quake的声望)领导的。他们实现了不可能的事情。他们不仅在移动芯片组上创造了可工作的VR体验,而且移动感像PC上的VR一样,而且甚至感觉不到必须牺牲视觉部门的全部精力来实现。

就像任何控制台体验一样,图形无关紧要。事实证明,每一代游戏机都可以使用,因为硬件的使用寿命似乎越来越长,但是随着越来越多的消费者采用该硬件,游戏不断涌现。任天堂是一家公司的典范,该公司根据特定的体验定期创建控制台体验,而对图形的最终结果却很少担心,但它们成功的多半是成功的。

视觉效果不会像一台拥有更高分辨率的VR耳机的2,000美元PC那样让您“惊叹”,但这就是它的美:它不需要。我让几十个人在Oculus Quest上玩游戏,最终结果总是一样。他们被VR的沉浸式特性所震撼。图形甚至从未被提及。对于人们来说,这甚至不是什么大事,而且我有几个人问我的PC是否真的在推动这种体验。当我告诉他们不时,他们的下巴掉了下来。

支持越来越大

正如索尼和微软通过收购开发工作室并将其转变为“第一方”内部开发巨头来建立自己的狂热追随者一样,Facebook也在以相同的方式建立新的视频游戏帝国。正如我已经谈到的那样,最近对Beat Games的收购得到了一个惊人的报价,该报价仅提供了Facebook意图的进一步证据。当被问及Facebook是否计划收购其他工作室时,答案是:

我们很高兴Beat Games加入我们的团队。这仅仅是个开始。

Facebook思想的突然加速和步伐的急剧变化有多种原因。首先是Oculus Quest的销售。到目前为止,VR在商业上的可用性一直相当小众。估计显示,自三年前Oculus Rift,HTC Vive和PlayStation VR首次亮相以来,已经售出了2000万部VR头盔。

这些数字还包括性能较差的Gear VR和Oculus Go耳机,所有这些都显示出良好的开端,但并没有令人惊叹。毕竟,苹果在最初的三年中总共售出了3000万部iPhone。尽管您永远无法直接比较任何市场并希望进行逐个比较,但还是有一些非常简单的相似之处。这些产品问世时,智能手机或VR市场都不是新鲜事物,但它们都改变了人们如何看待每个类别的产品的范式。

自5月份首次亮相以来,Oculus Quest经常售罄,似乎已占据了整个VR市场的很大一部分。实际上,在我撰写本文时,直到圣诞节前,每家主要的零售商在网上和店内都售罄了Oculus Quest。这确实是一个大问题,对于一个仅仅在一年前就显得停滞不前的行业来说,它显示出令人难以置信的增长。

结果,开发人员以前所未有的数量涌向该平台。截至7月XRDCAR / VR年度报告出炉时,拥有2个月历史的Oculus Quest拥有与拥有3年历史的HTC Vive一样多的游戏(占市场的24%)。真是太神奇了。

第三点仅仅是生存的意愿。Insomniac Studios是包括最近发布的Stormland在内的几款Oculus Studio游戏的开发商,最近被Sony收购。鉴于Insomniac Games的发展远不只是VR游戏,而且Sony在“煎饼”和VR游戏上都进行了投资,因此索尼最终将Insomniac推向市场是很有意义的。结果?Facebook意识到,如果不迅速采取行动,很可能会失去最好的开发人员,因此我们就在这里。

你根本不担心吗?

简而言之?是。尽管到目前为止,Facebook几乎没有理由担心,但最近的行动指出了人们将要前进的一些明显问题。尽管从历史上讲Oculus和Facebook都是独立的实体,但Facebook越来越多地利用世界上最大的社交网络(Facebook)通过Oculus更轻松地连接人们。

让我们公平地对待Facebook。如果您是一家在游戏平台上构建社交功能而完全不具备任何社交功能的公司,那么您是否会利用已经构建和开创的技术呢?当然可以。Facebook通过事物的社交方面与Oculus集成本身并不有害,它很聪明,而且坦率地说,这只是有意义的。

在处理那些似乎总是在没有用户实际可用资源的情况下不断更新的烦人的隐私策略时,这个问题就会浮出水面。Facebook的最新隐私策略更新与Oculus平台上添加的新聊天功能不谋而合,因此需要使用Facebook帐户才能使用。鉴于大多数人都拥有Facebook,因此省去了将用户名传递给您已经成为朋友的烦人步骤。

但是,让我们对公司的所有事情保持透明;在Facebook领域,并非所有人都是笨拙的。在过去的几年中,丑闻几乎每周都爆发,对公司的信任度一直处于历史低位(开始时这个数字已经很低了)。无论您如何看待Facebook,该公司在信托部门都有很多基础,在用户重新使用Facebook之前,可能需要花费数年的时间重建信任。

第一个VR控制台

有很多描述Oculus Quest的方法,但是其中只有一种很重要。Oculus Quest是市场上第一个VR控制台。哎呀,如果您通过Oculus Link拥有正确类型的USB Type-C电缆,它甚至可以用作PC供电的Oculus Rift,如果您拥有游戏PC,则值得进行投资。

显然,虽然PS4提供了VR附加功能,但该辅助配件的功能与视频游戏机上的任何辅助配件一样好。像Wii Fit平衡板,Donkey Konga Bongos甚至是Sega Genesis的The Menacer轻弹枪一样,拥有原始基础系统的每个人都永远不会购买附加配件。

Oculus Quest是完美的入门级VR头显,但Facebook下一步将推出的首款VR游戏机。

就像Wii通过在每售出的Wii中都包含运动控制器一样,以有意义的方式向世界介绍了运动控制,Facebook也在以正确的方式将虚拟现实引入世界。通过将其以单个即用型包装提供,无需配置,也无需使用其他设备或硬件。您需要的只是一些物理空间和一块充满电的电池。

到目前为止,以简单,轻松的方式体验VR的唯一方法是购买PS4和PlayStation VR,或者购买类似Oculus Go的产品。PS VR是一种无需花费大量金钱即可体验VR的绝佳方式,但由于单个摄像机可以跟踪所有内容,因此其运动受到限制。Oculus Go更加易于使用且成本更低,但是没有用于体验的控制器,并且耳机仅跟踪3度移动。

Oculus Quest标志着市场上第一个没有任何真正缺陷并且不会以任何有意义的方式阻碍体验的产品。当然,图形可能会更好,并且电池寿命可能会更长一点。也许您甚至可以在体验中添加一些耳机,而不是内置扬声器。

但是这些改进点都没有感觉到它们阻碍了体验。实际上,大多数时候该设备都感觉像是纯粹的魔术,让人回想起我们25年前第一次在PlayStation或Nintendo 64上体验3D游戏时感到惊奇的感觉。

有了Facebook财务方面最积极的支持,以及创造无与伦比的体验的动力,很明显,Oculus Quest是VR多年来需要的产品。

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