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​苹果据报道正在为其移动设备开发卫星技术

  • 2020-02-04 17:44:36    来源:   作者:

据说苹果公司通过一个新的项目来注视天空,该项目旨在建造卫星技术,该技术可以与iPhone提供无线连接,以及更好的地图和位置跟踪。该公司已经组建了一个小型团队来领导这项新工作,该工作似乎在优先事项列表中排在首位。

​苹果据报道正在为其移动设备开发卫星技术

当苹果不花2.5亿美元为iPhone制作更好的玻璃时,苹果正忙于在实验室中探索更大胆的想法。根据彭博社的一份报告,据报道,该公司正在研究卫星技术,以将互联网服务缩减到其移动设备,这可能是减少对无线运营商的依赖并改善地图和地理位置的一种方式。

为此,苹果一直在秘密组建一支专门的团队来从事这个新项目,据说该项目正处于规划的早期阶段。人员配置工作已经吸引了十多位航空航天,卫星和天线设计工程师,而且据说苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)对新开发项目表现出了浓厚的兴趣,与此同时,今年的研发支出也显着增加了14%。

迈克尔·特雷拉(Michael Trela)和约翰·芬威克(John Fenwick)将领导团队,这两个团队都是谷歌卫星和航天器工程业务的前负责人,直到2017年。苹果还增加了马特·埃特斯(Matt Ettus),后者领导着一家由National Instruments拥有的公司,该公司专门研究无线网络硬件。

​苹果据报道正在为其移动设备开发卫星技术

目前,该项目尚不确定,将来可能会随时取消。但是,有理由相信苹果公司不会进入拥挤的卫星市场来与领先的竞争对手竞争。SpaceX即将推出其Starlink宽带卫星,亚马逊也正争先恐后地获得其Kuiper System替代产品的批准。

两家公司都计划在轨道上成千上万的卫星进行交错部署,这使天文学家有点担心太空能见度的影响。这意味着苹果也可能选择利用这些系统,仅开发缺失的链接以使其与移动设备良好地配合使用。

TechCrunch 指出, 苹果的想法曾由Lynk(以前的Ubiquitilink)完成过,后者开发了一种被描述为“太空中第一座细胞塔”的产品。具体来说,它为原型卫星制造部件并将其组装在国际空间站上。首次成功的测试是今年年初将其连接到天鹅座补给飞船的鼻子上进行的。

该技术是完美的。它有许多局限性 ,将使其作为后备解决方案或确保覆盖地面蜂窝基础设施无法很好覆盖的区域的方式而更加有效。可以将其视为无线运营商将利用的全球漫游网络,并将其作为其移动计划中的一个选项。

​苹果据报道正在为其移动设备开发卫星技术

这样的限制之一就是不能使用地球同步卫星。需要低轨道(310英里以下)卫星,这意味着必须成千上万颗卫星才能“在55分钟内没有信号,然后在5分钟内没有信号。”之所以使用低频信号,是因为它们传播的距离更长,失真也更低–但这也意味着较低的带宽。

例如,Lynk仅能演示2G通信,而 现在在4G上最多可以实现 180 kbps。无论如何,NASA的工程师们惊讶地发现它完全可以正常工作,但这证明了苹果梦想在标准手机上建立卫星连接确实是可能的。

航天工业目前的价值为3500亿美元。预计到2040年,这一数字将增长至1.1万亿美元,主要由SpaceX,亚马逊,甚至Facebook等公司推动,这些公司希望使用大量低轨卫星在农村地区提供互联网,这些卫星将在距离卫星100英里之外运行近100英里。

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